L'ascenseur des Fontinettes

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Le dénivelé de 13 mètres entre le bassin de l'Aa et la Lys avait été résolu au XVIII siècle par la construction de 5 écluses superposées de petit gabarit. Au XIX l'accroissement du trafic et le passage au gabarit Freycinet rendent nécessaire la construction d'un ascenseur hydraulique.
L'ingénieur Britannique E.Clark père du modèle anglais d'Anderton le réalisa entre 1883 et 1887. Il en existe deux autre du même type au Canada (Peterborough, Kirkfield) et quatre qui fonctionnent toujours à la Louvière en Belgique. 

2pa2fontinette_machine.jpg (17442 octets)Le principe est celui de la balance. Les péniches prenaient place dans l'un des deux  bacs remplis d'eau fixés sur un énorme piston qui se logeait dans un cylindre étanche enfoncé en terre et relié au deuxième par un système de vanne. Le principe des vases communicants ramenait les deux bassins à leur point d'équilibre, à mi-hauteur. Un poids supplémentaire équivalent à 30cm d'eau était nécessaire au bac supérieur pour arriver au bout.
Les problèmes les plus cruciaux restaient l'étanchéité des presses-étoupes dans les cylindres et la corrosion.

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